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Dipendenza

L'uso compulsivo nonostante le conseguenze negative è il segno distintivo della dipendenza. Ciò significa che anche quando la dipendenza provoca la perdita del lavoro, relazioni rovinate, disordine finanziario, sentirsi depressi e fuori controllo, diamo comunque la priorità al nostro comportamento o sostanza di dipendenza rispetto a qualsiasi altra cosa nella nostra vita.

La classica definizione breve di dipendenza rilasciata dall'American Society of Addiction Medicine è:

La dipendenza è una malattia cronica primaria della ricompensa cerebrale, della motivazione, della memoria e dei circuiti correlati. La disfunzione in questi circuiti porta a caratteristiche manifestazioni biologiche, psicologiche, sociali e spirituali. Ciò si riflette in un individuo che insegue patologicamente la ricompensa e / o sollievo dall'uso di sostanze e altri comportamenti.

Le dipendenze sono caratterizzate da incapacità di astenersi costantemente, compromissione del controllo comportamentale, desiderio ardente, ridotto riconoscimento di problemi significativi con i propri comportamenti e relazioni interpersonali e una risposta emotiva disfunzionale. Come altre malattie croniche, le dipendenze spesso comportano cicli di ricaduta e remissione. Senza trattamento o impegno in attività di recupero, le dipendenze sono progressive e possono provocare disabilità o morte prematura.

Anche l'American Society of Addiction Medicine produce una definizione lunga. Questo discute la dipendenza in grande dettaglio e può essere trovato qui. La definizione è stata rivista l'ultima volta nel 2011.

La dipendenza è il risultato di un processo di cambiamenti nel sistema di ricompensa del cervello. Il sistema di ricompensa nel nostro cervello si è evoluto per aiutarci a sopravvivere facendoci cercare ricompense o piacere, evitare il dolore e tutto con il minimo sforzo o dispendio di energia possibile. Amiamo le novità, soprattutto se possiamo provare piacere o evitare il dolore con meno sforzo. Cibo, acqua, legame e sesso sono le ricompense fondamentali che ci siamo evoluti per cercare per sopravvivere. L'attenzione su di loro si è sviluppata quando queste necessità erano scarse, quindi proviamo piacere quando le troviamo. Questi comportamenti di sopravvivenza sono tutti guidati dalla dopamina neurochimica, che rafforza anche i percorsi neurali che ci aiutano a imparare e ripetere i comportamenti. Quando la dopamina è bassa, sentiamo il bisogno di spingerci a cercarli. Mentre il desiderio di cercare la ricompensa proviene dalla dopamina, la sensazione di piacere o euforia derivante dall'ottenere la ricompensa deriva dall'effetto neurochimico degli oppioidi naturali nel cervello.

Oggi, nel nostro mondo abbondante, siamo circondati da versioni "soprannaturali" di ricompense naturali come cibi spazzatura elaborati e densi di calorie e pornografia su Internet. Questi fanno appello all'amore del cervello per la novità e al desiderio di piacere con meno sforzo. Man mano che consumiamo di più, le nostre soglie di sensazioni aumentano e sperimentiamo tolleranza o mancanza di stimoli dai precedenti livelli di consumo. Questo a sua volta accresce il nostro bisogno di maggiore intensità per sentirci soddisfatti, anche temporaneamente. Il desiderio si trasforma in requisito. In altre parole, iniziamo ad "aver bisogno" del comportamento più di quanto ci "piaccia" poiché i cambiamenti cerebrali inconsci legati alla dipendenza prendono il controllo del nostro comportamento e perdiamo il nostro libero arbitrio.

Anche altre ricompense altamente elaborate e meno "naturali" come zucchero puro, alcol, nicotina, cocaina ed eroina utilizzano il sistema di ricompensa. Dirottano i percorsi della dopamina destinati alle ricompense naturali. A seconda del dosaggio, queste ricompense possono produrre una sensazione di piacere o euforia più intensa di quella sperimentata con le ricompense naturali. Questa sovrastimolazione può sbilanciare il nostro sistema di ricompensa. Il cervello si aggrappa a qualsiasi sostanza o comportamento che aiuti ad alleviare lo stress. Il nostro cervello non si è evoluto per far fronte a questo carico sempre crescente sul sistema sensoriale.

Quattro cambiamenti chiave del cervello avvengono nel processo di dipendenza.

Per prima cosa diventiamo "desensibilizzati" ai piaceri ordinari. Ci sentiamo insensibili ai normali piaceri quotidiani che ci rendevano felici.

La sostanza o il comportamento che crea dipendenza funziona con il secondo cambiamento principale, la "sensibilizzazione". Ciò significa che invece di godere del piacere da molte fonti, ci concentriamo eccessivamente sul nostro oggetto del desiderio o su qualsiasi cosa che ce lo ricordi. Crediamo di poter provare solo soddisfazione e piacere attraverso di essa. Costruiamo tolleranza, cioè ci abituiamo al livello più alto di stimolazione che allevia il disagio del ritiro da esso.

Il terzo cambiamento è l '"ipofrontalità" o il deterioramento e il ridotto funzionamento dei lobi frontali che aiutano a inibire il comportamento e ci consentono di provare compassione per gli altri. I lobi frontali sono i freni che frenano i comportamenti che dobbiamo controllare. È la parte del cervello in cui possiamo metterci nei panni degli altri per sperimentare il loro punto di vista. Ci aiuta a cooperare e a legarci con gli altri.

Il quarto cambiamento è la creazione di un sistema di stress disregolato. Questo ci rende ipersensibili allo stress e facilmente distratti, portando a comportamenti impulsivi e compulsivi. È l'opposto della resilienza e della forza mentale.

La dipendenza deriva quindi dall'uso ripetuto e sempre più intenso di una sostanza (alcol, nicotina, eroina, cocaina, puzzola, ecc.) O di un comportamento (gioco d'azzardo, pornografia su Internet, giochi, shopping, cibo spazzatura) che provoca cambiamenti nella struttura e nel funzionamento del cervello . Il cervello di ognuno è diverso, alcune persone hanno bisogno di più stimoli di altre per provare piacere o diventare dipendenti. La costante attenzione e ripetizione di una particolare sostanza o comportamento segnala al cervello che questa attività è diventata vitale per la sopravvivenza, anche quando non lo è. Il cervello si riordina per rendere quella sostanza o comportamento una priorità assoluta e svaluta tutto il resto nella vita dell'utente. Restringe la prospettiva di una persona e ne diminuisce la qualità della vita. Può essere visto come una forma di "apprendimento eccessivo" quando il cervello rimane bloccato in un ciclo di feedback di comportamenti ripetuti. Rispondiamo automaticamente, senza sforzo cosciente, a qualcosa che ci circonda. Questo è il motivo per cui abbiamo bisogno di lobi frontali forti e sani che ci aiutino a pensare consapevolmente alle nostre decisioni e rispondere in un modo che promuova i nostri interessi a lungo termine e non solo le urgenze a breve termine.

Nel caso della dipendenza dalla pornografia su Internet, la sola vista di un laptop, tablet o smartphone sussurra a un utente che il piacere è "proprio dietro l'angolo". L'anticipazione della ricompensa o il sollievo dal dolore guida il comportamento. L'escalation a siti che una persona ha precedentemente trovato "disgustoso o non corrispondente al proprio gusto sessuale" è comune e sperimentata da metà degli utenti. La dipendenza in piena regola in senso clinico non è necessaria per causare i cambiamenti cerebrali che producono gli effetti mentali e fisici problematici come nebbia cerebrale, depressione, isolamento sociale, escalation, ansia sociale, difficoltà erettili, meno attenzione al lavoro e mancanza di compassione per gli altri.

Inseguire abitualmente qualsiasi attività che produce dopamina può diventare compulsivo modificando ciò che il nostro cervello percepisce come importante o saliente per la sua sopravvivenza. Questi cambiamenti cerebrali a loro volta influenzano le nostre decisioni e il nostro comportamento. La cattiva notizia è che lo sviluppo di una dipendenza può facilmente portare alla dipendenza da altre sostanze o comportamenti. Ciò accade quando il cervello cerca di stare al passo con i sintomi di astinenza cercando un colpo di piacere, o uno spruzzo di dopamina e oppioidi, da qualche altra parte. Gli adolescenti sono i più vulnerabili alla dipendenza.

La buona notizia è che, poiché il cervello è di plastica, possiamo imparare a smettere di rinforzare i comportamenti dannosi iniziandone di nuovi e abbandonando le vecchie abitudini. Questo indebolisce i vecchi percorsi cerebrali e aiuta a formarne di nuovi. Non è facile da fare ma con il supporto si può fare. Migliaia di uomini e donne si sono ripresi dalla dipendenza e hanno goduto della libertà e di una nuova prospettiva di vita.

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